Un temple franc-maçon souterrain oublié redécouvert à Limoges

Quoi de plus naturel pour la maçonnerie d’œuvrer cachée, à l’abri de la lumière et des « profanes » de leur(s) culte(s) ? Article d’octobre 2016 de lepopulaire.fr :


le-temple-maconnique-souterrain-limoges« Une véritable cathédrale souterraine a été découverte sous l’ancienne bibliothèque, rue Haute-de-la-Comédie. C’est dans ce lieu oublié que la franc-maçonnerie limougeaude a vu le jour.

« Le Sixt Temple » qui ouvrira ses portes prochainement, et dont l’entrée se situera rue Turgot, témoigne de la richesse du Limoges souterrain.

On croyait tout connaître ou presque sur les entrailles de la ville. Avec la mise au jour de cette immense salle, on apprend que les soubassements abritent des espaces oubliés dont tous les mystères n’ont peut-être pas été révélés. Le propriétaire d’un établissement de la rue Turgot  a eu la surprise de découvrir, dans ce qui aurait pu lui servir de cave, un énorme tas de terre. S’appuyant sur les plans du bâtiment, il détecte une issue située rue Haute-de-la-Comédie. Impressionné par cet amoncellement, il observe, au sommet, des voûtes qui à ses yeux méritent d’être étudiées de près.

Quatre ans de déblaiement

Déterminé, il entame un long travail de déblaiement. Quatre ans et demi seront nécessaires pour enlever la terre et donner à cet espace l’éclat qu’il mérite. Les trésors architecturaux qui se dévoilent au fur et à mesure l’encouragent à poursuivre. Et l’idée du « Sixt Temple » germe dans l’esprit de ce propriétaire qui souhaite rester discret. S’il a choisi ce nom, c’est parce que ce lieu – qu’il souhaite mettre à la disposition des créateurs d’événements – est un ancien temple maçonnique. Il serait même, selon Michel Laguionie, historien de la franc-maçonnerie, l’endroit où est né, ou du moins s’est développé, ce mouvement philosophique à Limoges.

Photo Stéphane Lefèvre
Photo Stéphane Lefèvre

Les « Amis réunis »

À partir de 1750, des embryons de loges tentent de germer. Mais les premières traces écrites datent de 1760. Conservés au fonds maçonnique de la Bibliothèque de France, ces documents comportent la constitution de la loge « Harmonie » dont le vénérable maître est un fonctionnaire de préfecture nommé Jacquet.

On ne sait pas grand-chose sur  l’« Harmonie ». Les frères se réunissaient à la tour Pisse-Vache, au carrefour du boulevard Gambetta, de la rue Vigne-de-Fer et de la rue Dupuytren. Peu importante, placée sous la juridiction de la Grande Loge du Royaume de France, cette loge prend de l’ampleur à partir de 1767 sous un autre nom : elle est rebaptisée « Les Frères unis ».

Plus calme sous le Premier Empire, la loge reprend force et vigueur en 1806. Elle prend le nom d‘« Amis réunis » et s’installe dans les caves de l’ancienne bibliothèque municipale, place de l’Ancienne Comédie. En 1811, un incendie réduit ce temple et ses archives en cendres. Les adeptes de l’Art Royal (*) transfèrent alors leur activité dans différents lieux (voir en encadré) et au 20, de la rue Gaignolle, à quelques mètres de là. En 1890, une école de filles voit le jour. Elle deviendra par la suite la bibliothèque communale, puis municipale.

Le grand escalier et la bière Mapataud

À présent, le maître des lieux veut faire revivre cet espace riche en symboles. « Le Sixt Temple » permettra d’accueillir des événements ponctuels. Outre le déblaiement qui a duré plusieurs années, plus de 600 heures ont été consacrées à la restauration de cet espace qui peut accueillir entre 400 et 600 personnes. Une partie du patrimoine y sera remise en valeur, dont la brasserie Mapataud.

Autre point important, l’ancien temple accueille l’escalier du grand hôtel qui depuis des années somnolait dans les réserves du musée des Beaux-Arts. Sa seule présence parachève le caractère prestigieux de  cet élégant espace.

(*) Art Royal : L’un des noms donnés à la Maçonnerie. 

Jean-François Julien »

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Une réflexion sur “Un temple franc-maçon souterrain oublié redécouvert à Limoges

  1. Besançon : découverte du temple maçonnique (11/2016)

    « La loge Sincérité, Parfaite Union et Constante Amitié est installée depuis 1852 dans un bel édifice en pierre de taille du centre-ville. Une chapelle du XVIIIème qui a connu, entre temps, d’autres utilisations. Elle fut même salle de spectacle.

    De l’extérieur, rien d’identifiable, pour des raisons de sécurité. Le temple maçonnique de Besançon se cache rue Emile Zola dans une ancienne chapelle des Antonins de 1720. Après la révolution,l’église est déconsacrée et abrite un théâtre. Puis est à l’abandon. Les franc-maçons investissent les lieux au milieu du XIXème siècle. Mais ils existent depuis bien plus longtemps dans la cité. La plus ancienne loge remonte à 1864.

    Le temple présente sur deux étages tous les symboles et le décor propres à la franc-maçonnerie : voûté étoilée, instruments des tailleurs de pierre, pyramide, disposition comme dans le temple de Salomon…C’est l’un des plus beaux de France. Il abrite aujourd’hui les réunions et activités de sept loges locales, masculines, féminines et mixtes. Il se visite lors des journées du patrimoine.  »

    http://france3-regions.francetvinfo.fr/franche-comte/doubs/grand-besancon/besancon/besancon-decouverte-du-temple-maconique-1132309.html

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